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Émissions

La combustion de combustibles fossiles tels que le charbon, le mazout ou les carburants ainsi que le diesel et l'essence produit une grande quantité de polluants atmosphériques qui constituent une lourde charge pour l'environnement. Ils ont des effets différents sur les personnes et l'environnement. En plus des polluants atmosphériques, les émissions comprennent également le bruit, la lumière, la chaleur, les vibrations et les radiations.


En raison des effets néfastes sur la santé, certaines valeurs limites ont été introduites pour diverses zones afin de réduire les émissions. Les limites d'émissions atmosphériques et sonores jouent un rôle décisif, notamment dans les zones environnementales, qui sont destinées à réduire les émissions du trafic routier. Les polluants atmosphériques les plus importants sont : les particules, l'oxyde d'azote, le dioxyde de soufre, l'ozone et le dioxyde de carbone.

Poussières fines (PM)

Les minuscules particules de poussière, également appelées particules (Particulate Matter), sont produites par les processus de combustion dans les véhicules, les centrales électriques, les fours et les systèmes de chauffage et sont presque invisibles. Dans les zones urbaines, le trafic routier est une source importante de particules. L'abrasion et l'usure des pneus lors du freinage et de la conduite jouent également un rôle majeur dans ce domaine. Les particules sont divisées en trois classes :

 

  • Particules d'un diamètre de 10 micromètres (PM10)
  • Particules d'un diamètre inférieur à 2,5 micromètres (PM2,5) 
  • Les particules de 1 micromètre et moins, appelées poussières ultrafines (PM0,1)

Oxyde azoté (NOx)

L'oxyde azoté est un composé chimique d'azote (N) et d'oxygène (O). Comme les deux éléments sont très réactifs, il n'y a pas un seul oxyde d'azote, mais un terme collectif pour divers composés gazeux, qui sont souvent abrégés en NOx. Les oxydes d'azote se forment lors des processus de combustion, comme dans les moteurs à combustion et les installations de combustion du pétrole, du gaz et du charbon. Dans les villes, les principales sources sont le trafic et le transport de marchandises. Les oxydes d'azote sont responsables de la pollution de l'air et de nombreuses influences négatives sur l'environnement :

 

  • Ils contribuent à la formation de particules, créant ainsi du smog
  • Les oxydes d'azote sont en partie responsables de la formation accrue d'ozone en été
  • Ils augmentent l'effet des allergènes sur les asthmatiques
  • Les plantes sont endommagées et les sols et les eaux sont sur-fertilisés et acidifiés

Dioxyde de soufre (SO2)

Le dioxyde de soufre (SO2) est un gaz hydrosoluble incolore à l'odeur âcre, qui se forme principalement lors des processus de combustion du charbon et du mazout ainsi que d'autres combustibles contenant du soufre par oxydation du soufre qu'il contient. Les principales sources de production de SO2 sont les installations de combustion, les systèmes de chauffage et la circulation automobile avec des moteurs diesel. Le gaz peut nuire aux personnes et à l'environnement :

  • Dans l'atmosphère, le dioxyde de soufre est transformé en particules de sulfate qui contribuent à la pollution par les poussières fines (PM10)
  • Le dioxyde de soufre peut endommager les plantes et provoquer l'acidification des sols et des eaux
  • Elle irrite les muqueuses et peut entraîner une irritation des yeux et des problèmes respiratoires

Ozone (O3)

L'ozone (O3), un gaz incolore, à l'odeur âcre et toxique, est l'un des plus importants gaz à l'état de traces dans l'atmosphère. En gros, il faut faire la distinction entre deux cas :

  • Stratosphère : à une altitude de 20 à 30 kilomètres, l'ozone est un composant naturel de l'atmosphère et forme la couche d'ozone naturelle qui protège la terre contre les rayons ultraviolets nocifs du soleil.
  • Troposphère : l'ozone présent près du sol, en revanche, est nocif et a des effets négatifs sur les organismes. Elle est ici formée par le rayonnement solaire intensif de polluants précurseurs, principalement des oxydes d'azote et des composés organiques volatils, causés par le trafic routier.

 

Les conséquences d'une exposition excessive à l'ozone chez l'homme comprennent l'irritation des muqueuses, des dommages aux voies respiratoires, aux yeux et aux tissus pulmonaires, et chez les plantes, la croissance des plantes, le rendement et la qualité des récoltes sont altérés.

Dioxyde de carbone (CO2)

Le dioxyde de carbone (CO2) est un gaz incolore et inodore, ininflammable, qui n'est pas un polluant ayant des propriétés toxiques au sens classique du terme. Le dioxyde de carbone est plutôt, au vrai sens du terme, un produit métabolique important et indispensable des humains, des animaux et des plantes. Seule l'augmentation de la concentration de CO2 a des conséquences négatives, car elle contribue de manière significative à l'effet de serre. Le réchauffement climatique n'est pas causé par des processus naturels mais par des sources anthropiques. Ces sources comprennent la combustion de combustibles fossiles pour la production d'énergie, l'industrie, le chauffage des bâtiments et la circulation automobile.

Les conséquences de l'augmentation des particules de CO2 dans l'atmosphère sont drastiques :

  • Le climat de la Terre se réchauffe parce que moins de chaleur rayonnée de la Terre peut s'échapper dans l'espace.
  • Cela entraîne une augmentation du niveau des mers à mesure que les calottes polaires et les glaciers fondent.
  • Les zones de précipitations se déplacent, les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les tempêtes et les inondations ou les vagues de chaleur et les sécheresses augmentent et la biodiversité est menacée.

Bruit (dB)

Le bruit est tout bruit fort et gênant perçu par l'audition. Cela se produit lorsque des sons créés par des vibrations se propagent dans l'air sous forme d'ondes sonores et frappent l'oreille. L'intensité du son, c'est-à-dire le volume sonore, est appelée pression acoustique. La valeur mesurée est le niveau de pression acoustique, qui est exprimé en décibels (dB). Le bruit est un problème environnemental pour de nombreuses personnes. Le bruit de la circulation routière, qui est principalement causé par les véhicules à moteur, figure clairement en tête de liste des sources de bruit.

L'OMS a fixé des valeurs cibles pour la protection :

  • Objectif minimum : 65 dB(A) le jour et 55 dB(A) la nuit ne doivent pas être dépassés pour éviter les risques pour la santé
  • Objectif moyen : Pour éviter d'énormes nuisances, les niveaux d'exposition devraient être réduits à 55 dB(A) le jour et à 45 dB(A) la nuit
  • Protection optimale : à long terme, des valeurs de 50 dB(A) le jour et de 40 dB(A) la nuit devraient être visées